De Palais en Palais

Le précédent city guide IN SEOUL i am n’aurait pas été complet si j’avais évincé le patrimoine ancestral qu’offre Séoul. Bien trop important il méritait un article à part entière. Des hanoks, ces villages traditionnels qui abritaient la résidence de la famille royale et les hauts dignitaires de la cour, aux Palais, il n’y a qu’un pas. Prenons alors le temps de se balader, d’admirer l’architecture unique de ces monuments, de se prendre pour des princesses. Peu importe les mots, laissons place aux images et au voyage.

#Palais Changdeokgung & son jardin Huwon (Jardin secret) 창덕궁과 후원

* Patrimoine mondial de l’UNESCOitwia_seoul_changdeokgung1

  • Adresse / Seoul, Jongno-gu, Yulgok-ro 99
  • Comment s’y rendre / Métro ligne 3, station Anguk, à 500 mètres de la sortie 3
  • Horaires / Fév~mai, sept~oct 09h00~18h00 / Mai~août 09h00~18h30 / Nov~janv 09h00~17h30 (fermé tous les lundis)
  • Tarifs / Adulte 3 000 won ou 8000 won avec la visite du Jardin (gratuit tous les derniers mercredis du mois pour les personnes vêtues du hanbok)
  • Site / http://eng.cdg.go.kr/ (anglais)

Le palais Changdeokgung a été construit en 1405 en tant que second palais du roi Taejong, le troisième roi de la dynastie Joseon. La principale caractéristique du lieu réside dans son utilisation de l’environnement naturel. Le site offre ainsi une très belle harmonie entre les bâtiments, les parcs, mais aussi les petites pierres et les arbres. C’est d’ailleurs peut-être pour cette raison que les rois de Joseon préféraient généralement ce temple à Gyeongbokgung. Il s’agit par ailleurs du temple ayant servi le plus longtemps de lieu de résidence pour les rois en Corée. Il s’agit également du palais le mieux conservé dans la capitale, il a été classé en 1997 au patrimoine mondial de l’Unesco.

► A faire : la visite du « Jardin secret » avec une guide (obligatoire) à 10h30 ou à 14h30, la visite dure 1h30 et nous est contée en anglais.

◐ A voir  : le hall Seongjeongjeon, restauré en 1647, d’où le roi administrait le royaume et qui serait le seul bâtiment de Corée qui aurait gardé intact ses tuiles bleu-vert.

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#Palais Gyeongbokgung 경복궁

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  • Adresse / Séoul, Jongno-gu, Sajik-ro 161
  • Comment s-y rendre / Région Sudogwon, métro ligne 3, station Gyeongbokgung, sortie 5
  • Horaires / Mars~mai, sept~oct 09h00~18h00 / juin~août : 09h00~18h30 / Sept~fév : 09h00~17h00 (fermé tous les mardis)
  • Tarifs / Adulte 3 000 won / Adolescent et enfant 1 500 won (gratuit tous les derniers mercredis du mois pour les visiteurs vêtus du hanbok)
  • Site / http://www.royalpalace.go.kr:8080/html/eng/main/main.jsp
    (anglais)

Le palais royal Gyeongbokgung est le premier palais construit durant la dynastie Joseon. Achevé en 1395, le palais fut détruit par un icendtie durant l’invasion du Japon en Corée (1592~1598) avant d’être laissé en friche durant près de 270 ans. Ce n’est qu’en 1867 que le site fut reconstruit pour remettre en avant la noblesse de la famille royale. Le palais traversa une autre période de détériorations durant la période colonialiste du Japon en Corée avant d’être rénové progressivement à partir des années 1990. Finalement, en 2010, la grande porte principale du palais a retrouvé sa place iniitiale en face de la place Gwanghwamun.

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#Palais Deoksugung 덕수궁

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  • Adresse / Seoul, Jung-gu, Sejongdae-ro 99
  • Comment s’y rendre / Métro ligne 1 et 2, à 100 mètres de la sortie 1
  • Horaires /  09h00~21h00 (fermé tous les lundis)
  • Tarifs / Adulte 1 000 won / Adolescent et enfant 500 won (gratuit tous les derniers mercredis du mois pour les personnes vêtues du hanbok).

Initialement dénommé Gyeongungung, le palais Deoksugung était le deuxième palais le plus utilisé par les rois durant la dynastie Joseon. Le palais fut d’abord utilisé comme palais temporaire par le 14ème roi de Joseon (Seonjo) durant l’invasion du Japon en Corée. Ce n’est qu’à partir du règne du 26ème roi de Joseon (roi Gojong) que le palais est devenu palais royal. Le palais changea de nom suite à la destitution du roi Gojong pour l’accès au trône de Sunjong, le dernier roi de la dynastie Joseon.

◐ A voir  : la relève de la garde qui se transforme en une parade traditionnelle de 30 minutes qui depuis 1996 se déroule devant la porte Daehanmun. Elle se tient trois fois par jour à 11h00, 14h00 et 15h30. 

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#King Sejong Statue (세종대왕 동상)

Une large statue de bronze du Roi Sejong est présente sur la place Gwanghwamun au milieu du boulevard Sejong-ro qui commence du palais Gyongbokgung où le Roi Sejong est monté sur le trône et où il mourut. Le Roi Sejong est le premier roi qui est monté sur le trône et a décédé au même endroit. La statue du héros national a été installée à cet endroit pour accroitre la fierté nationale parmi les coréens et pour représenter l’aspiration des coréens à la grandeur culturelle au vu des grandes réalisations culturelles du Roi Sejong.

  • Adresse / Sejong-ro, Jongno-gu, Seoul-si
    서울특별시 종로구 세종대로 175 (세종로)
  • Comment s’y rendre / Station City Hall (métro ligne 1 ), sortie 3, 4 ou Station Gwanghwamun (métro ligne 5)

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Source : french.visitkorea.or.kr


Il y a tant d’autres choses à voir, à visiter, à gouter dans cette capitale que je n’ai pu tout vous présenter ici mais retenez que sont à planifier :

  1. Les palais Changgyeonggung et Gyeonghuigung
  2.  Le sanctuaire de Jongmyo
  3. Passer une nuit dans un hanok.

# 즐거운 여행


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IN SEOUL i am…

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« J’ai envie d’aller à Séoul, ça ne te dit pas?« 

Il y a un peu plus d’1 an, mon amie Dévika, au détour d’une conversation sur nos envies de voyages, me posait cette simple question. J’y avais déjà songé, sans jamais mettre en place ce projet malgré quelques occasions présentées. Mais ce jour là ma réponse fût d’une rapidité sans nom : OUI. 10 jours plus tard nos vols étaient réservés, profitant d’une opération promotionnelle de la compagnie AIR CHINA qui tombait à point (ce qui signifie une escale à Pekin ou Shanghai). Il n’y avait plus qu’à patienter jusqu’à ce fameux 19 Mai 2017, date de notre envol. Temps suffisant pour organiser notre itinéraire urbain.

Séoul 서울 (prononcer Sowl) est la capitale et la plus grande ville de la Corée du Sud. Située sur le fleuve Han, au nord-ouest du pays, elle compte une population d’environ dix millions d’habitants intra-muros et 25 620 000 dans son aire urbaine (qui inclut notamment Incheon), ce qui fait d’elle la troisième mégapole la plus peuplée au monde après Tokyo et Mexico, et juste devant New York. En outre, la ville est le lieu de résidence de près de la moitié de la population sud-coréenne. La zone démilitarisée (DMZ) est, quant à elle, à environ 45 kilomètres du centre-ville.

Fondée il y a deux mille ans par le royaume Baekje, l'un des Trois Royaumes de Corée, Séoul est pendant plus de cinq cents ans la capitale du royaume de Joseon. À la fin du XIXe siècle, rompant avec une longue tradition d'isolement, Séoul s'ouvre aux étrangers et notamment aux États-Unis : elle est la première ville d'Asie de l'Est à avoir l'électricité, l'eau courante, le téléphone et un réseau de tramway. Occupée par le Japon de 1910 à 1945 et rebaptisée Gyeongseong, la ville devient la capitale de la République de Corée lors de sa proclamation en 1948. Elle sera gravement endommagée lors des conflits de la Guerre de Corée, dont la bataille de Séoul fut l'un des évènements majeurs : le palais de Gyeongbokgung et sa grande porte sont notamment incendiés. Reconstruite dans les années 1960 et 1970 avec l'aide des États-Unis, elle connaît une forte industrialisation et devient le visage d'une Corée du Sud en voie de modernisation. Depuis les années 1990, Séoul a vu sa population croître de manière importante, notamment grâce à l'afflux de migrants d'Asie du Sud-Est.

Source : Wikipedia

✈ AIR CHINA vol avec escale à Pékin : 480€ A/R

+ taxi, métro, bus, vélo, à pied, tous les moyens sont bons pour découvrir la capitale coréenne.

+ avoir une amie d’origine coréenne qui vous donne TOUS ses tips ou lire cet article 😉 merci Fanny

+ télécharger ma carte Mapstr @itwiablog ou ma Google map ci-dessous. Pourquoi? Car ni vous ni moi ne sommes bilingue en coréen, il sera donc mission impossible, je répète impossible (!) de se repérer dans la ville ou sur une carte lambda. Je vous aurai prévenu 😉

☽ Vivre comme une Séoulienne, c’était pour moi 2 options avec un dénominateur commun la « chambre avec vue ». Pour la 1ere option je voulais dominer la ville depuis un gratte-ciel de Gangnam-Gu, quartier populaire et dynamique. Pour la 2nde option je voulais observer la ville depuis les collines d’Itaewon, quartier plus trendy et tranquille. Une fois n’est pas coutume c’est sur @AirBnb que mes vœux se sont exhaussés, avec l’appartement de Rachel ici puis dans la maison d’artiste de Soo nommée GrandMa Stay – Tarif : 50 < 75€/nuit ✔

Vous pouvez les retrouver dans ma Wish List « Dong Dong Seoul« .

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🍴 Manger! Gouter! Soyez gourmand(e)! Après 6 jours à Séoul à raison de 3 repas/jour (parfois 4) ce sont 18 food places que j’ai expérimenté.  La gastronomie aura eu raison de nous pour notre plus grande satisfaction. Dans la longue liste de ces lieux figurant sur ma carte, Dieu sait qu’il vous faudra plus d’une semaine pour tous les faire.

◐ A voir  : les jeunes coréennes habillées comme des princesses d’un autre temps.

► A faire : visiter les palais impériaux (article à venir prochainement).

ღ Shopper des chaussettes ornées de drapeaux coréens, des masques « kawaï » pour la peau, des goodies en tout genre.


Celles et ceux qui avaient suivis mes pérégrinations#inseouliam sur Instagram avaient déjà eu un aperçu de mes clichés, pour tous, découvrez mon récit et mes bonnes adresses dans ce premier volet dédié aux quartiers qui composent la ville.

Les « DONG » explorés ont été les suivants : GANGNAM > YEOUIDO/NORYANGJIN > EWHA > ITAEWON > JUNG > SAMCHEONGDONG > GWANGHWAMUN


# GANGNAM

Jour 1 : C’est à Gangnam que nous avons établi nos quartiers pour les 3 premières nuits. Je souhaitais vivre la ville de 2 manières #2salles2ambiances. Je rêvais, aussi bizarre cela puisse paraitre, de néons et de spots à l’instar de New-York ou d’Hong-Kong. Quartier d’affaire,  de bars et boîtes de nuit, nous avons pourtant pris notre temps dans des rues où tout va vite, très vite, trop vite. Nous avions presque nos habitudes, nos adresses de petit déjeuner, nos boutiques coup de coeur et même notre square où nous assoupir.

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De jour comme de nuit, la lenteur n’est pas au programme dans ce quartier où les cravates cachent souvent un cœur de noctambule. 

◐ A voir  : la Maison Hermès de Dosan Park, « dû à l’architecte d’origine grecque Rena Dumas, épouse de l’ancien patron d’Hermès, Jean-Louis Dumas, cube presque parfait, ingénieusement découpé sur un mode symétrique pour faire circuler air et lumière dans des espaces généreux, est recouvert d’une peau de verre parcourue de linéaments or sombre sensibles aux sautes d’humeur des saisons et des jours. L’ensemble est strict, s’il est parfois un peu agaçant par les inévitables concessions faites au rituel du luxe dans ce type d’édifice. » Source : Le Monde |

► A faire : se perdre dans les rues de Sinsa Dong, celle de Dosan-Daero la rue commerçante assez cool et plus encore dans les rues adjacentes.

☕ Petit déjeuner au Nilk Factory pour un café au lait d’amande, leur spécialité ou chez The Original Pancake House (chaine originaire de Portland, US) pour un breakfast de compétition ou encore chez 88 Bread pour se sentir comme à la maison.

🍴 Bruncher chez Bad Farmers, gouter chez The Pancake Epidemic et diner dans un bulgogi 불고기 ; littéralement « viande au feu », également connu sous le surnom de « barbecue coréen » dont la viande est marinée puis grillée, ajouté à cela du riz, du kimchi, une feuille de kaetnip ou encore de la pâte de soja mélangée avec du kochujang. A vos dicos!

ღ Shopper des mignonnettes chez LINE Friends coffre & store, mais ne surtout pas rater  Queenmama Market, le concept store à faire palir ceux du monde entier, outre sa boutique située au rdc, le café se trouvant en roof-top agrémenté d’une terrasse parfaite pour un dernier verre avant le diner.

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# YEOUIDO / NORYANGJIN

Jour 2 : Loin du tumulte de Gangnam-Gu, mon amie Fanny m’avait vivement conseillé de voir la ville en longueur. C’est donc un autre point de vue qui s’offrait à nous depuis les quais du fleuve Han, fleuve qui se sépare en deux bras autour de Yeouido et de ses gratte-ciel. Pour parcourir la dizaine de kilomètres sur berges depuis les Sebitseom 빛섬 (également connus sous le nom d’îlots Sebit,  composés de 3 îles: Gavit, Chavit et Solvit) jusqu’au parc Yeouido, rien de plus agréable que le vélo, loué à proximité du métro Ttukseom Resort ; la piste cyclable était des plus tranquille, balade rythmée par les ponts massifs et les pêcheurs passifs.
C’est à l’heure d’or, que cette ville, observée tel un panorama tout au long de cette journée, allait se présenter à nous sous un autre visage, un visage plus surprenant, un visage plus chaud, un visage doré. Depuis le 60eme étage de la tour 62, nous avons surplombé Seoul en hauteur sur 365°. Arrivées vers 17h00, la flânerie aura duré au moins 2h puisque le soleil qui se trouvait au-dessus de nos têtes, s’est couché devant nous à l’horizon. Clap de fin. C’était sans compter sur notre appétit insatiable et l’envie de découvrir le marché de Noryangjin, quartier fort citadin qui vit pour et par la mer.
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Les plus fins gourmets viennent y savourer tout ce que l’océan connaît de comestible tandis que les curieux viennent s’étourdir au bruit de la vente aux enchères du marché au poisson du quartier.

► A faire : du vélo le long de la Han River en descendant au métro Ttukseom Resort et en louant des vélos au bord de la rivière. La location se fait sur les quais, il suffit normalement de faire une boucle pour rapporter son vélo là où l’on a emprunter mais moyennant un joli sourire on s’arrange pour le déposer au loueur situé plus loin. Cela évite de revenir au point de départ.

◐ A voir  : la ville depuis le dernier étage de la 62 Tower.

🍴 Diner au marché aux poissons de Noryangjin après avoir déambuler dans les allées glissantes de ce gigantesque entrepôt qui vit 24h/24, vous choisirez votre met sur l’une des étales ou dans l’un des aquariums avant qu’on ne vous le prépare dans les cantines des étages. Frais le poisson, il est frais!

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# EWHA UNIVERSITY

Jour 3 : Si il y avait un lieu que je ne devais pas manquer c’était Ewha, quartier universitaire abritant la prestigieuse université féminine du même nom. L’omniprésence féminine c’est de ça dont je me souviens, de l’invisibilité des hommes aussi, et puis nous au milieu de cette foule grouillante, à l’heure où l’on quitte l’école, où l’on retrouve ses amies, où l’on fait un peu de shopping. Alors nous nous sommes prises au jeu, comme portées par l’énergie positive qui en découlait. Si j’ai bien un conseil, le même que celui que l’on m’a refilé c’est de faire le plein de cosmétiques, de chaussettes, de souvenirs.
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Venues de tout le pays, les jeunes femmes qui animent les cafés, les salons de beauté et les boutiques du quartier côtoient les jeunes couples chinois venus placer leur mariage sous des auspices favorables en cherchant la robe parfaite dans les vitrines de la rue du mariage.
◐ A voir  :  l’université féminine Ewha 이화여자대학교 créée en 1886 par Mary F. Scranton, une missionnaire américaine. Le nom Ewha, signifiant « poirier en fleurs », est donné par l’empereur Kojong l’année suivante. « Les bâtiments principaux construit entre 2004 et 2008, ont été conçus par l’architecte français Dominique Perrault. Ils se présentent entièrement enterré, édifiés autour d’une large entaille, de part et d’autre de laquelle se dressent deux façades constituées comme de hautes falaises de verre. Leurs toits végétaux épousent la pente naturelle du terrain. » Source : Wikipedia
* Profitez pour visionner le superbe documentaire « L’université cachée de Séoul » produit par Les Films d’ici.
🍴 Déjeuner les meilleurs raviolis coréens ou « mandus » chez Mr Suhwang (voir Map).

ღ Acheter des chaussettes et des produits cosmétiques au motif les plus improbables, des marques populaires que les Coréens aiment beaucoup telles que Tony Moly ou Skinfood. Paradis du shopping dans les petites boutiques des alentours.

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# ITAEWON

Jour 4 : l’heure du changement avait sonné en ce petit matin, changement de quartier, changement de rive, changement d’ambiance. On m’avait dit « Itaewon c’est trendy comme tu aimes et tu vas donc adorer« . C’était peu me dire. L’ancienne zone chaude de la capitale aujourd’hui cosmopolite, bobo et créative, attirant les restaurants branchés et les sculpturales maisons d’architecte, fût un coup de foudre immédiat. Dès nos premiers repérages, à nous perdre d’un côté, dans Hannam Dong, de l’autre dans Noksapyeong, Devika et moi nous sommes vues vivre ici, il aura fallu 4 secondes pour être foudroyées et 4 jours pour se le confirmer.
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La communauté gay et lesbienne de Séoul ajoute clubs et soirées mémorables à un mélange incongru d’histoire trouble et de présent étincelant dans un quartier qui vit au rythme des appels à la prière de sa mosquée et des livraisons de ses marchés.
☽ Dormir au Hamilton Hotel pour profiter d’une piscine avec vue sur la très animée rue principale d’Itaewon (à coupler avec cet Airbnb dans lequel j’ai logé).
☕ Petit déjeuner chez Berkeley Coffee Social une valeur sûre avec pignon sur rue, qui permet d’observer et de commenter toute activité matinale.
🍴 Bruncher chez BimBom avec une vue sur la tour Namsan, votre repas sera servir sur un plateau à gâteaux à trois niveaux quand au diner, il faut aller chez Jangkkoma pour la diversité de ses mets, son atmosphère sombre et cozy à la fois et les rencontres que l’on peut faire autour de la grande table commune de l’étage.
🍸 Aller boire des cocktails chez Kahlo & Diego* 칼로앤디에고 , un bar de qualité caché dans une petite ruelle près du poste de police de Kyungridan, ou chez Orgasm Frog*, bar dont l’accueil est composé d’un panneau expliquant la définition de la marque.

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# JUNG-GU

Jour 5 : Après avoir arpenté les rues escarpées de Itaewon, il était temps pour nous de découvrir la colline à laquelle nous étions adossées et ce qu’il se passait de l’autre côté. En grimpant vers le Nord de la ville, nous avons gambadé à travers les sentiers pédestres du jardin botanique de Namsan, véritable poumon vert urbain. A chaque jour sa nouvelle tour, comme si le jour qui suivait, nous conduisait toujours plus haut que la veille. En contournant le Mont, à la recherche du village musée Namsangol Hanok, trop fainéante(s) de joindre le sommet par nous-même, nous avons atteint le téléphérique qui nous porterait jusqu’aux 236m de la Seoul Tower. Vertige!

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Quartier à dominante résidentielle où voyageurs et Séouliens se croisent dans une ambiance sereine. 

◐ A voir  : Namsangol Hanok 한옥 village littéralement  « un village de maisons traditionnelles dans la vallée de Namsan » où des maisons traditionnelles coréennes ont été restaurées pour préserver l’atmosphère originale de la région. 

► A faire : monter à la N Seoul Tower 엔 서울타워 celle que j’avais aperçue de tous les endroits possibles et inimaginables se dressait fièrement au-dessus de moi à 236m de haut, construite en 1975 sur le Mont Namsan et ouverte au public en 1980, accessible à pied ou en téléphérique. Il n’y a plus qu’à choisir le mode de trajet aller et/ou retour.

🍴 Diner au Gwangjang Marketl’un des marchés traditionnels les plus anciens de Séoul,  datant de 1905. Si vous cherchez à goûter la meilleure street food coréenne, si vous cherchez une expérience culturelle coréenne authentique, c’est ici qu’il faut déambuler en quête des meilleurs bindaetteok, ces crêpes faites de haricots mungo, d’oignons verts, de poivrons et de kimchi.

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Passion Kimbap 🍜

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# SAMCHEONGDONG

Jour 6 : Ce n’est pas dans cet article que je comptais parlé des palais des dynasties passées mais le quartier historique de Samcheongdong méritait son paragraphe. Sans vendre son âme, la modernité s’y est installée, se caractérisant par de nombreuses petites galeries d’art, boutiques et restaurants et autres places to-be.
Alors que nous suivions un itinéraire tout tracé depuis Gwanghwamung, c’est portées par la curiosité que nous avons poursuivis toutes ses filles devenues poupées le temps d’un instant. Vêtues ou déguisées d’un habit traditionnel nommé « Hanbok » leurs déambulations citadines nous ont conduites jusqu’au Bukchon Hanok village, nos pérégrinations pouvaient démarrer.
Les modes n’ont que peu de prise sur le calme des petites maisons traditionnelles du quartier ; mais les boutiques branchées comme les restaurants de cuisine contemporaine s’installent dans la rue Samcheongdong, à l’ombre bienveillante du mont Bukhansan.
◐ A voir  : la boutique Gentle Monster entre concept store et galerie d’art, un bijou.
► A faire :  visiter le MMCA, le musée national d’art contemporain 국립현대미술관 , le musée préféré de mon amie Fanny, que nous n’avons pu honorer mais que, promis si je reviens, je commencerai mon périple par lui.

☕  Prendre un café au Bear Café en feuilletant le dernier Kinfolk ou bien le Bear magazine dans un intérieur moderne et minimaliste en plein coeur d’une maison traditionnelle du quartier Hanok mais surtout siroter un thé dans une maison traditionnelle nommée Simsimheon «la maison où se trouve le cœur», vue sur le jardin intérieur transcendante.

🍴 Déjeuner chez Jeonda, meilleur lieu qui soit pour y déjeuner une lunch box  et goûter aux délicieuses et fameuses « jeon », crêpes coréennes, une gargotte tenue par une mère et ses deux filles.

#Gwanghwamun

Gwanghwamun est le centre historique, politique et symbolique de Séoul. Ce sont aux alentours que nos balades nous ont menées « de Palais en Palais« (voir article ici) mais pas que… dernier jour oblige, l’achat de souvenirs a été l’objet d’un marathon effréné entre les grattes-ciels jusqu’au marché de Namdaemun où nous avons déjeuner local dans un boui-boui qui nous a laissé un souvenir (au autre) impérissable.

► A faire : Kyobo Book Store, la meilleure librairie de Séoul, s’y trouvent aussi les ouvrages en langues étrangères sur la Corée et les manuels de coréen.

◐ A voir  : la monumentale architecture du nouveau City Hall.

🍴ღ Déjeuner et Shopper ses souvenirsau Marché Namdaemun 남대문 시장 le plus vieux et le plus grand marché de Corée.

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#OUTSIDE SEOUL

Je n’ai rien vu de la Corée du sud, mais cette virée citadine dans sa capitale m’a donné envie de plus, comme découvrir Busan, premier port du pays, découvrir Haeinsa, lieu de conservation d’une copie des écritures bouddhiques dans des planches de bouleau, découvrir filer me ressourcer au parc national des monts de Seorak ou même faire un «temple stay »  dans un monastère bouddhiste (conditions de confort minimes mais l’authenticité garantie). Bref, c’est certain je reviendrai*.
*Dev’ on repart quand?

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Merci à Fanny (@fanichine) pour 95% des bons plans de ce city guide sans qui rien n’aurait été pareil et qui a rendu notre virée plus gastronomique que prévu sans oublier les 5% de spontanéité qui ont rendu cette découverte urbaine merveilleuse.

Prochaine étape > de Palais en Palais…

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*Toutes les photos de moi ont été prises au HUAWEI P9 par mon amie Devika.

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IN AMSTERDAM i am…

itwia_hejamsterdamVAmsterdam, j’en ai mis des années avant de la rencontrer. Je me souviens de tous mes copains qui dans notre adulescence ne manquaient pas l’occasion de s’y rendre. L’occasion d’un w/e entre amies afin d’y célébrer l’anniversaire de l’une d’entre nous fût pour moi le meilleur prétexte de la découvrir, de visiter cet ancien village de pêcheur devenu le plus grand port du monde, qui aujourd’hui se hisse à la première place des villes où il fait bon vivre.

Oh oui! Que la vie semble douce et lente auprès de l’eau, omniprésente, qui coule dans les canaux. De Jordaan à Ziud en passant par De Pijp, nous nous sommes promenées à travers les innombrables ruelles,nous nous sommes perdues (mais c’était voulu), nous avons enjambé les canaux grâce aux 1281 ponts que comptent la ville, nous avons emprunté le tramway de temps à autre quand les distances nous semblaient trop longues, nous avons admiré ses étroites maisons à pignons, héritage de l’âge d’or de la ville comme nous aurions contemplé des tableaux de maître du XVIIe siècle et nous avons surtout apprécié les lieux plus cool les uns que les autres dans lesquels nous nous sommes lovés.

Ces lieux sont issus de listes à rallonge que nous avions Alexandra, Emmanuelle et moi en mémoire : boutiques, restaurants, cafés et musées. Nous avons dû faire des choix, remettre à plus tard certains endroits.

Ni la Maison d’Anne Frank ni l’église de Westerkerk n’ont pu faire parti de notre programme mais ce n’est que remis à une prochaine fois tellement il nous a été conseillé de ne pas les louper. Par contre le quartier des Neufs Ruelles, ainsi que le Noordermarkt, ont occupé notre samedi avant de terminer la journée sur une pause sucré à la meilleure adresse d’apple pie recommandée par Alexandra. Le dimanche avait vocation d’être plus culturel. Tout comme à Paris, nous l’avons dédié aux musées. Celui de l’Art Contemporain Stedelijk Museum dans le quartier Zuid, jouxtant celui de Van Gogh, à l’extrémité sud du Museumplein. Et comme un dimanche, nous nous étions attablées pour bruncher avant de démarrer.

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+ Télécharger les e-guides PATHPORT : « The green guide » et/ou « The slow and the beautiful » puis intégrer leurs cartes dans votre Google Map ($7 chacun)

+ piocher les bonnes adresses du magazine « MPA« .

🚆 THALYS train direct : à partir de 120€ A/R

☽ Pour s’immerger au mieux, vivre comme ses habitants comme j’aime le faire que ce soit à New-York ou à Singapour je ne cesserai de vous conseiller de louer un logement sur @AirBnb  dont voici ma Wish List – Tarif : 150€/nuit ✔

  • Le + Marielle, notre hôte nous avait concocté un city-guide sur mesure qu’elle m’avait transmis avant notre arrivée : LFT téléchargeable ici.

Mais il existe aussi des boutiques hôtels qui me faisaient de l’oeil comme le Hoxton ou même un boutique-appartement nommé Kith & Kin. A mes dates cet automne, les deux étaient complets. La prochaine fois peut-être.

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Découvrez mon récit et mes bonnes adresses en images de ce week-end passée dans la capitale hollandaise ici et sur Instagram @itwia avec mon hashtag #inamsterdamiam.

EEN TWEE DRIE, het it weg!

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#MES TIPS

🍴 Bruncher chez Coffee and Coconuts, découvert sur Instagram et vu l’attente que nous avons eu, ce café établi sur 2 niveaux dans une ancienne halle semble être the place-to be un samedi midi sinon les oeufs Benedicte à la sauce hollandaise de Vascobelo Rijnstraat combleront votre appétit au plus près de votre AirBnb.

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🍴 Diner japonais chez Hakata Senpachi, à 10min de notre appartement, c’est totalement par hasard que nous sommes tombées sur cette excellente et authentique adresse. Quoi de mieux pour célébrer l’anniversaire de mon amie Emmanuelle, adoratrice nippone.

🍴 Gouter la meilleure « Appletaart » de la ville chez WINKEL 43, une institution pour les gourmand-e-s et autres amateurs de tarte aux pommes épaisses surmonté de chantilly maison #yummy
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Autres adresses :

  1. Avocado Show – Daniël Stalpertstraat 61
  2. C.O.T.T.O.N House Coffee – Albert Cuypstraat 116B
  3. Raïnaraï – Prinsengracht 252
  4. Lotti’s Amsterdam – Herengracht 255
  5. Foodhallen Bellamyplein 51
  6. Bar Botanique – Eesrste Van Swindenstraat 581 – @barbotaniqueamsterdam
  7. The Cold Pressed Juicery – Nieuwe Passeerdersstraat 12 – @thecoldpressedjuicery

◐ A voir  : une exposition (périodique comme permanente) dans l’un des 75 musées que compte la ville : le Rijkmuseum, le Van Gogh museum, la maison d’Anne Frank ou encore le Stedelijk Museum sans oublier ceux du Sexe, de l’Erotisme, du Hash et le musée de la Torture.

ღ Shopper au concept store Hutspot, au sous-sol un barbier, des azujelos, des vêtements de créateurs,… à l’étage un restaurant où il est bon de prendre un simple café pour y chiller.

Autres adresses :

  1. Wildernis – Bilderdijkstraat 165 – @wilnernisamsterdam
  2. Pluk – Reestraat 19 – @plukamsterdam
  3. The Otherist – Leliegracht 6
  4. C.O.T.T.O.N House – Albert Cuypstraat 116B

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► A faire : rapporter des bulbes de tulipes à ses proches depuis le parfait pays de culture grâce à ses printemps longs et ses nuits fraîches, j’ai acheté les miens au Amsterdam Tulip Musem, juste avant d’aller acheter du fromage « la Hollande le pays du Gouda » 😉

Il me reste beaucoup d’autres choses à voir, à visiter, à gouter de cette Venise du Nord :

  1. De Wallen « le quartier Rouge »,
  2. la cour Begijnhof,
  3. les musées Museum het RembrandthuisRijksmuseumMusée van Gogh,
  4. l’un des plus anciens jardins botaniques Hortus Botanicus
  5. le parc de Keukenhof et les champs de tulipes en dehors de la ville.

#GOEDE REIS 


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*Toutes les photos numériques ont été prises avec le HUAWEI P9 (merci Manue) et les argentiques sont issues des séries de vie de mon amie ©Alexandra Ladovic (Tumblr : Alligator Tiger Butter).

IN AMMAN i am…

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Capitale de la Jordanie depuis 1921, c’est à Amman (عمان`Ammân) que nous avions débuté notre périple en Jordanie il y a de ça déjà 2 ans. Celle que l’on a nommée tout à tour Philadelphia à l’époque romaine puis Rhabbat Ammon citée ainsi dans la Bible, est une ville fascinante et pleine de contrastes : mélange unique de souffle moderne et de vestiges antiques, idéalement située sur une colline entre le désert et la fertile vallée du Jourdain. Je suis tombée amoureuse de son atmosphère en 24h à peine et je me la suis appropriée au point de m’y projeter.

+ Pour cela se faire accompagner d’un guide, Walid, la plus belle rencontre qu’il nous ait été donné de faire en Jordanie comme ailleurs.

✆ Waleed Marashdeh +962 772185425 ou al.anaiber@yahoo.com : appelez-le de la part de Charline et Kares en lui passant un « bonjour » rempli d’amour ♡

+ Se tourner vers l’Office du Tourisme de Jordanie. Website / visitjordan.com

☽  Dormir au Locanda boutique Hôtel, le premier du genre en Jordanie, avec un message culturel fort. Chacune des 14 chambres porte le nom de musiciens célèbres dans le monde arabe. De Um Khalthoum et Saeed Darwish à Fairouz – Tarif : 100€/nuit ✔

✈ Royal Jordanian : 600€


Celles et ceux qui avaient suivi mon voyage en Jordanie sur Instagram @itwia avec mon hashtag #injordaniam ont déjà aperçu certains de ces clichés, pour tous découvrez mon récit et mes bonnes adresses en images de ces 24h passées dans la capitale jordanienne. #inammaniam , c’est parti.

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La première nuit fut courte ici, comme je l’avais raconté dans le premier article consacré au Royaume Hachémite (ici), le retard de notre vol, la correspondance ratée, etc… ne nous avait permis de fouler le tarmac de l’aéroport qu’aux alentours de 4h30 du matin. Nous n’avions rejoint notre boutique-hôtel que pour quelques heures de sommeil, à peine le temps de recharger nos batteries. Pourtant il nous fallait beaucoup d’énergie pour découvrir cette ville bâtie à l’origine sur 7 collines et qui s’étend maintenant sur 19. Monter, descendre, chacun des quartiers, remonter, redescendre, chacune de ces collines. Heureusement nous n’étions pas seuls mais surtout nous étions véhiculé. Je me souviens que nos trajets en voiture étaient ponctués soit de micro-sieste soit de contemplation béate à travers la vitre.

Compteur à 0 ◄▌▌

Il était 10h00 quand Walid notre guide rencontré quelques heures auparavant à l’aéroport nous attendait de pied ferme dans le hall de l’hôtel. Lui aussi avait les mêmes yeux embués de fatigue que nous et le coup de sifflet de départ n’avait pas retentit.  Cette journée de visites était programmée à la lettre et s’annonçait comme longue. L’excitation de la découverte allait nous gifler le visage.

Nous avons commencé par la visite du centre culturel THE KHALID SHOMAN FOUNDATION sur les hauteurs de Al Roujm. Darat al Funun est une maison pour les arts et les artistes de la Jordanie et du monde arabe installés dans trois bâtiments traditionnels des années 1920, à côté des vestiges archéologiques d’une église byzantine de six siècles construite sur un temple romain, tous restaurés pour l’usage. J’ai tout de suite eu un coup de coeur pour le lieu, au point d’immédiatement m’imaginer vivre dans une bâtisse de ce style, avec une vue similaire. Découvrir les ruines et le cinéma en plein air qui y a été installé c’était l’apothéose. L’exposition que nous avions vu à ce moment là traitait de la vie autour de la mer morte, tout autour, des 2 côtés, Israélien/Palestinien et Jordanien, tout autour, avec amour. Utopie artistico-géo-politique.

Avec ses Arts, Architecture, Archéologie, Darat al Funun parle d’un héritage durable de l’urbanisme, de l’architecture et de l’identité culturelle qui est maintenant enrichi par une floraison moderne des arts visuels. Alors que l’orientation de ses programmes se concentre constamment sur les arts visuels, le Darat al Funun s’efforce d’être un refuge pour tous les arts, où le public peut expérimenter les arts visuels en harmonie avec d’autres formes d’expression de soi.

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Aux alentours de 12h00, la faim se faisant Walid nous a donc emmené non pas déjeuner mais participer à un cours de cuisine traditionnelle jordanienne. Belle surprise que d’apprendre à préparer un Maglouba (poulet/riz/tomates) ou encore du Matabal (caviar d’aubergines – food crush), ces plats qui allaient rendre dingue mes papilles pour les 15 prochains jours. J’imaginai déjà les refaire aisément à la maison, me télétransportant là où je les avais découverts. Mais ça je ne le savais pas encore. Nous étions une dizaine d’occidentaux autour du plan de travail, sur la terrasse dominant Amman, tous studieux, affairés à prendre des notes et à observer nos chefs. Quand est venu le moment de nous attabler, je me sentais déjà repu de savoir à défaut de gouter. Il n’a pas fallu me le proposer deux fois quand l’autorisation de se servir a été prononcée. Ce fût un délice, à la réécriture de ces lignes, je ressens encore les saveurs.

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A 14h00, une balade digestive dans Downtown nous a permis de nous alléger de nos mézzés malheureusement pas de nous rebooster. Nous étions éveillés depuis plus de 24h et les premiers pas dans Amman demandaient beaucoup d’énergie pour grimper les pentes et de concentration pour satisfaire ma curiosité. Je ne voulais rien manquer alors je luttais contre mon sommeil. Un énorme coup de fatigue s’est fait ressentir au moment même où nous devions visiter la plus vieille maison « Diwan Duke ». Aujourd’hui café, cette escale tombait à pic avant d’enchainer avec le théâtre romain et la citadelle, vestiges de l’ancienne Philadelphia.

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La promenade sur les hauteurs de la citadelle nous a permis de profiter du formidable panorama offert sur Amman, dont la lumière de fin d’après-midi (17h00) l’habillait de couleurs chaudes. C’est d’ici que j’ai pris conscience du nombre de ses collines, des degrés de pente que nous avions affronté plus tôt dans la journée. Face à moi les maisons blanches (ndlr : une loi impose la construction en pierre locale) démultipliées et le nombre incalculable de mosquées dont les minarets ponctuent de verticales la skyline dodue.  A mes pieds, j’apercevais la « ville basse » et le théâtre que nous avions découvert quelques heures plus tôt.  Spectatrice du tableau de la ville, c’était principalement le Temple d’Hercule et ses colonnes de pierres rosies par le soleil, l’église byzantine et son dôme de bois, le Palais ommeyade (El Nasr) et son histoire chargée que nous étions venus visiter. Exit le Musée national archéologique, le temps nous a manqué. Au moment où le ciel s’est assombri de bleu nuit, les muezzins se sont mis chacun leur tour à entonner le chant de la prière du soir, il était déjà 19h00. Magique.

La citadelle a été édifiée par l'empereur romain Marc Aurèle (160 - 181 ap. J.C.) selon un plan similaire à celui du temple d'Artémis à Ephèse, l'une des sept merveilles du monde. Sur ce site ont été découvertes les premières traces d'occupation humaine de la cité, qui dateraient du milieu de l'âge de bronze, c'est-à-dire vers le deuxième millénaire av. J.-C, mais la cité originale d'Ain Ghazal (fondée il y a 10 000) est néanmoins située dans la banlieue d'Amman. Le Musée archéologique témoigne de cette civilation ancestrale, ainsi que de celle des rois ammonites présents 1200 av J.C. qui ont bâti la grande cité de Rabbath Ammon.

Les premiers vestiges visibles sur le site datent de l'époque romaine, lorsque la ville était une décapole romaine qui portait le nom de Philadelphie. La ville a ensuite été conquise par les Byzantins puis par les Ommeyades (dynastie arabe), comme en témoignent les vestiges trouvés sur place. Parmi les ruines que l'on peut encore voir aujourd'hui, les plus impressionnantes sont celles du palais omeyyade, sur la terrasse supérieure, au nord de la citadelle. Les vestiges les plus anciens sont ceux du temple romain d'Hercule, avec ses colonnes massives, et ceux d'une église byzantine. Commençons la visite par ordre chronologique.

Source : Le Petit Futé

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La journée s’est donc terminé en haut. En bas nous l’avons achevée ou était-ce elle qui avait eu raison de nous. Avant le coucher, je voulais diner, épuisée certes mais affamée. Ceux qui me connaissent savent à quel point j’aime manger, non pas pour me nourrir mais pour prendre du plaisir. Ce soir là aux alentours de 21h00, c’est au Sufra que nous nous sommes essayé une nouvelle fois à la gastronomie jordanienne mais le souvenir le plus marquant de ces repas nocturnes est le Jafra, l‘un des restaurants/cafés traditionnels les plus populaires d’Amman, situé dans le vieux centre-ville (Wasat Al Balad) et bien connu pour son style orientaliste. Un joueur de Oud s’est installé derrière nous, lorsqu’il a commencé à jouer nous avons eu l’impression d’être des Jordaniens des 50s, enfin d’être ces mêmes Jordaniens assis autour de nous, venus en être amis, des groupes d’hommes comme des groupes de femmes, ici pour partager une chicha et prendre du bon temps. Peu importe l’époque finalement, peu importe qui nous sommes, ce soir là nous étions tous pareils.

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Downtown en journée et la colline d’ Al Balad en soirée, c’est ainsi que j’ai divisé mon unique jour de visite de la plus vieille ville du monde encore habitée.


#MES CONSEILS 

🍴 Endroit parfait pour la pause café post-déj’, se rendre chez Duke Diwans (King Faisal Street – Downtown), cette maison de ville historique, construite en 1924, qui a servi de bureau de poste (le premier d’Amman), de ministère des Finances et d’hôtel. Aujourd’hui, il a été restauré avec des meubles d’époque par un important homme d’affaires jordanien, qui est également le duc du village de Mukhaybeh. La collection de vieilles photos d’Amman fournit un aperçu intéressant d’un âge révolu. Tout cela est assez sous-estimé, mais plutôt charmant.

🍴 Prendre un cours de cuisine chez Beit Sitti. Gérée par une jordanienne à l’accent anglais parfait, qui a rénové la maison familiale et l’ouvre à qui veut vivre comme un local. J’ai apprécié cuisiner mais j’ai surtout adoré ce que nous avions préparé.

🍴 Diner chez Jafra, l‘un des restaurants/cafés traditionnels les plus populaires de la cité, situé dans le vieux centre-ville (Wasat Al Balad). S’installer sur la terrasse, commander un verre de thé sucré et une Chicha.

► A faire : l’exposition du moment à la Darat Al Funun Foundation, niché sur les hauteurs ou une projection à la tombée de la nuit confortablement installé entre les colonnes romaines, un voyage dans le temps.

ღ Chiner des tapis, des Scheichs, au souk de la mosquée Abdallah, une véritable caverne d’Ali Baba dans un lieu de culte des plus paisibles en fin de journée.

◐ A voir le matin : l’amphithéâtre romain dont gravir les marches est une excursion à part entière. Vestige le plus impressionnant de la Philadelphie romaine, avec une capacité de 6000 personnes. Vous vous sentirez seul d’en haut, à contempler Amman quand la lumière est douce.

◐ A voir en fin de journée : la citadelle de Philadelphie juste avant le coucher du soleil quand les lumières réchauffent la ville d’or depuis le belvédère du Jebel Al Qala’a.

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*Toutes les photos de moi ont été prises par Kares Le Roy.

IN MARRAKECH i am…

itwia_marrakech_riadshukran1Marrakech (en arabe: مراكش Murrākuš, en berbère: ⴰⵎⵓⵔⴰⴽⵓⵛ Meṛṛakec), surnommée la Ville Rouge ou la Ville Ocre (référence à la couleur rouge d’une grande partie de ses immeubles et ses maisons) voir même Kech pour les intimes, ville du désert comme je les aime où se mélangent chaleur, couleurs, odeurs,  à la fois animée et reposante, figée comme vivante. Seule, je me suis octroyée cette retraite avec moi-même durant 3 jours.

Un long w/e au début de l’été durant lequel je n’ai pas chômé et qui fût rythmé par les appels à la prière. C’était le ramadan, l’atmosphère était particulière. La ville somnolait le jour pour se réveiller en fanfare la nuit.

Lors de ce périple, je n’ai exploré que la MEDINA  (inscrite à l’Unesco, la plus grande médina du Maghreb, un dédale de ruelles sinueuses dans lequel bat le cœur de Marrakech) et ses abords, de la place Jama El-Fnaa (immense théâtre en plein air, qui vibre à la tombée du jour au rythme des terrasses et gargotes ; classé « chef-d’œuvre du patrimoine oral de l’humanité ») jusqu’à la place des Septs Saints. J’ai marché, beaucoup marché, tout fait à pied dans la journée. Je me suis perdue, souvent perdue. On m’a intentionnellement mal guidée aussi, pas la faute d’avoir été maintes fois prévenue par les femmes de mon riad avant d’être « sauvée » par une femme des rues. Ah cette solidarité féminine, celles (les femmes) que l’on voit peu mais qui dirigent dans l’ombre.

La ville a été fondée en 1071 par Youssef Ibn Tachfin, à la tête de l'Empire berbère des Almoravides. Dans le passé, le Maroc était connu en Orient sous le nom de Marrakech (appellation toujours d'actualité en Iran)[6] ; le nom Maroc provient lui-même de la déformation de la prononciation portugaise de Marrakech : Marrocos[7].

Marrakech compte 928 850 habitants, d'après le recensement de 2014, répartis sur une superficie de 230 km2. La densité de population atteint les 350 habitants à l'hectare dans la Médina. C'est la quatrième plus grande ville du Maroc après Casablanca, Fès et Tanger[8].

La ville est divisée en deux parties distinctes : la ville historique (dix kilomètres d'enceinte) et la ville nouvelle dont les quartiers principaux s'appellent Guéliz et Hivernage, Douar Askar, Sidi Youssef Ben Ali, Mouhamid, Daoudiat[9]. Le Guéliz constitue aujourd'hui le centre-ville commercial. Il fut fondé par les Français lors du Protectorat. Le quartier de l'Hivernage concentre de nombreux complexes hôteliers. Depuis quelques années, la ville s'agrandit en périphérie, notamment à l'ouest avec l'apparition de nouveaux quartiers résidentiels comme pour la région de Targa ou l'extension de l'avenue Mohammed-VI, ou au nord Tamansourt.

+ Marcher pour mieux vous perdre dans les labyrinthes de la vieille ville

+ emporter avec soi le magazine « MPA«  du mois de Janvier 2017 – en téléchargement ici.

✈ ROYAL AIR MAROC vol direct : 200€ A/R

Si vous optez pour la low cost EASY JET, ayez en mémoire que vos billets doivent être imprimés et malgré l’absence de bagages en soute, un passage par le comptoir d’enregistrement est obligatoire afin de se faire tamponner sa feuille A4. Sans ce tampon, pas de douane, sans douane, pas d’avion! Ici l’expérience qui vous parle #fuckyoueasyjet

☽ Loger dans un riad, pour ma part mes recherches m’ont amenée au Riad Shukran à un bon quart d’heure au Nord de la place Jama El Fnaa, un peu excentré certes mais typique, au coeur d’un quartier animé au travers duquel vous vous sentirez en sécurité. C’est sur @AirBnb  que je l’avais dégoté et il fait parti de ma Wish List – Tarif : 40€/nuit avec petit déjeuner (compter 50€/nuit avec les frais @airbnb) ✔

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🍴 Déjeuner chez LE JARDIN ou au Café des Epices, tous deux tenus par le même propriétaire pour un repas avec vu sur le souk … des épices puis revenez dans le quartier pour diner chez NOMAD ou au select DAR MOHA. Le premier a une vue panoramique sur les toits de la ville, le second a un bassin central autour duquel les délices du Chef Moha vous sont servi.

◐ A voir  : le patrimoine Saadien datant du XV°siècle mais (re)découvert en 1917, du Palais El Badi aux tombeaux Saadiens  ضريح السعديين  dont le mausolée en abrite une soixantaine sous oublier la médersa Ben Youssef مدرسة ابن يوسف. Une leçon d’histoire, d’architecture et d’esthétisme.

► A faire : visiter le Jardin Majorelle  حديقة ماجوريل ce jardin botanique où se mêlent cactus, yuccas, nénuphars, bambous, lotus, nymphéas, jasmins, bougainvillées, palmiers, cocotiers, bananiers, bambous, caroubiers, agaves, cyprès … rêvé par Jacques Majorelle et devenu réalité grâce à Yves Saint Laurent & Pierre Bergé.

Attention à ceux venus ici pour y shooté le plus beau cliché d’IG 😦

ღ Chiner l’artisanat marrakchi au gigantesque souk, de l’osier au laiton, des épices aux huiles, de la laine au cuir, des paniers  aux kilims berbères… je suis rentrée en surpoids (de bagages).


Celles et ceux qui avaient suivis mes timides débuts sur @InstaStories ont déjà aperçu certains de ces clichés, pour tous découvrez mon récit et mes bonnes adresses en images.

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# OUTSIDE MARRAKECH

A 20 minutes du centre, sur la Route de l’Ourika, Patrick et sa femme installés au Maroc depuis plus de 5 ans ont bâti de leurs mains un Ecolodge. Construit en pisé, panneaux solaires sur le toit, potager, piscine écologique et vue sur l’Atlas. Son nom, LES ASNOUSS. Une pépite trouvé sur AirBnb dont l’annonce en racontait déjà beaucoup : « Vous serrez baigné dans un lieu de sérénité et de quiétude face à l’Atlas. La ferme d’Asnouss, est un endroit authentique, avec tout le confort, vaste chambre, lit de 180, salle de bain, wifi, plusieurs espaces de repos, avec une piscines et transats. Accueil chaleureux, cuisine traditionnel berbère. » –  Tarif : 90€/nuit

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#SALAM ALEYKOUM KECH


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*Toutes les photos ont été prises au HUAWEI P9.

IN MUSCAT i am…

DSCF5201_modifMascate مسقط  fût bâtie au milieu d’une plaine fertile entourée de rochers escarpés de l’Ouest à l’Est via le Sud ; cette cité aux maisons blanches est bordée par le golf d’Oman au Nord. Comme protégé par les éléments, cette ville a su traverser le temps et conserver son charme d’antan « L’urbanisme est conforme aux traditions de l’architecture arabe : pas de hauts immeubles ni de toits inclinés, des rues propres et des constructions aux couleurs sable ou blanche« , aux antipodes de ces voisines emiraties.

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Cette ultime étape avant de reprendre la route de l’aéroport a clos mon périple au Sultanat. 24h top chrono.


Les quartiers explorés ont été les suivants :  MASCATE, MUTRAH et RUWI.

+ Taxi ou votre 4×4 de location, la ville est hostile aux piétons, les distances sont conséquentes et les voies principales sont des autoroutes.

☽ Dormir soit dans un très bon hôtel bon marché : Naseem Hotel (demander une chambre avec vue sur la corniche)  – Tarif  : 27 OMR (60€) ✔  soit dans un luxueux hôtel de plage : The Chedi Muscat – Tarif indescent 370€

🍴 Déjeuner chez Kargeen Caffe un brunch digne de ceux dont je me gave à Paris pour la modique somme de 15€ et diner chez Bait Al Luban « la maison de l’hospitalité ».

► A faire : le marché aux poissons, très tôt tous les jours avant de commencer sa journée mais après avoir avalé un petit déjeuner, les estomacs et l’odorat n’en seront que moins dérangés.

◐ A voir  : la Mosquée du Sultan Qaboos, ouverte aux non-musulmans tous les matins de 8h30 à 11h00 (inaccessible le vendredi). Tout y est démesuré : le tapis persan de la grande salle de prières mesure 70 x 60 m, pèse 21 tonnes, se compose d’1,7 milliard de nœuds, le lustre central de la grande salle de prières de 8 m de diamètre, de 14 m de haut, 8 tonnes et 1 122 ampoules qui le constituent mais aussi les vitraux français, le marbre italien, les poutres en bois indonésiens.

 

Contrairement à l’aller (voir article général ici) où pressée par le temps j’avais réservé un appartement-hôtel (via Booking) à proximité de l’aéroport, pour notre retour en ville, je souhaitais quelque chose de plus central. Je voulais observer, depuis ma chambre d’hôtel à la nuit tombée comme à l’aube, la Corniche. Là où se déroule toute l’activité du port, là où les boutres entrent et sortent de la baie avec les pêcheurs à leurs bords, là où les paquebots de croisière patientent des jours que leurs clients rejoignent leurs cabines. Mutrah fût donc notre port d’attache. Le port, noyau de la ville, celui par qui jadis la Route des Indes transitait. Aujourd’hui c’est Ruwi, le quartier indo-pakistanais où s’échangent or et argent qui centralise le commerce et le pouvoir.

A pied, nous avons pu arpenter de long en large cette baie, nous rendre au marché aux poissons où cela hurle à tu-tête, nous perdre dans le labyrinthe du souk et y faire nos emplettes, nous ravitailler dans les restaurants avoisinants.

En voiture, nous avons traversé la cité pour nous rendre à la grandiose Mosquée du Sultan Qaboos, même si la visite se fait au pas de course en tant que non-musulman (nous avions moins de 2 heures avant la fermeture du lieu), même si je n’ai pas eu le temps de tout y découvrir, j’ai pu recentrer toute l’énergie de ce voyage à cet endroit. Ailleurs aussi. De retour de notre pèlerinage nous avons terminé à la journée au Kalbuh Bay Park حديقة كلبوه, là où les maisons de bord de mer ressemblent aux beach houses de Californie et d’Australie, là où surfent expatriés et omanais. Assise sur le sable à les regarder prendre les vagues, j’y ai admiré en second plan ce drôle d’objet, emblème de la ville le bruleur d’encens rappelle à qui le voit que l’oléo-gomme-résine aromatique est bien d’ici, et je n’ai cessé de penser que bientôt ici, je reviendrai.

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Il y a tant d’autres choses à voir, à visiter, à gouter dans ce qui est malgré tout la plus petite capitale du monde :

  1. Royal Opera House
  2. Musée Bait Al Baranda et musée Bait Al Zubair,
  3. Musée franco-omanais dit Bait Faransa
  4. Brûleur d’encens monumental surplombant le Parc Riyam,
  5. Les forts Portugais de Mirani et Jalali

#OH OMAN ♥


➜ Retrouvez mon interview dans les carnets de voyage du magazine Le Parisien.

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*Toutes les photos de moi ont été prises par Kares Le Roy.

A.R.C.H.I.P.E.L.A.G.O.

itwia_archipelago27L’archipel de Stockholm forme un ensemble d’environ 30 000 îles, îlots et récifs, qui s’étend dans la Baltique jusqu’à 80 km à l’Est de la ville. On y trouve de grandes îles inhabitées connues pour leur animation estivale, mais aussi de simples récifs rocheux ou herbeux visités tantôt par un phoque solitaire, tantôt par un kayakiste.

C’est donc sur l’un de ces cailloux que le temps d’une journée nous nous sommes enfuis de la capitale. Un réveil plus matinal que les autres, pas d’organisation particulière, juste une idée comme ça, un coup de tête .

Se sont nos jambes qui nous ont conduit au quai de départ des bateau-taxis, au pied du Grand Hotel de Stockholm, nos jambes qui nous ont  fait grimper dans l’un des 2 ferrys matinaux et enfin nos jambes qui ont pu se délecter une fois confortablement installés à l’avant de la cabine intérieure. Nos yeux ont prix le relai, pour graver dans notre mémoire la nature qui nous entourait.

Tout doucement nous avons quittés Stockholm, le silence a envahit la cabine. Les uns somnolaient, les autres bouquinaient et moi je rêvassais. Me souvenant de ces mêmes paysages que j’avais connu sous la neige, pris dans les glaces hivernales lors d’un trajet Stockholm/Helsinki en février 2006.

2 heures plus tard nous avons foulés le sol de Grinda, le déroulement de cette journée en images qui en diront tout autant que des mots…

Grinda est une île vallonnée avec des zones rocheuses avec des forêts entrecoupées de falaises abruptes présentes surtout sur le côté nord et tombant en pente raide dans l'eau. La partie sud et le centre de l'île ont un paysage agricole. L'île est dominée par deux reliefs, qui sont séparés par une grande baie, Kallviken. Le point culminant de l'île, le Klubbudden, se trouve à 35 mètres d'altitude.

+ S’y rendre en ferry via la compagnie Waxholmsbolaget moyennant 90kr/pax l’aller simple.

🌙 Louer une cabin en bois peint en rouge (tack! AirBnb), prendre le temps de ne rien faire et d’humer l’air frais au bord de l’eau.

Note pour plus tard planifier une semaine de retraite ici l’été prochain.

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+++ toutes les infos sur le site de l’office de tourisme suédois Visit Sweden.

#TACK SA MUCKET SWEET SWEDEN


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Långholmen Hotell @ Stockholm

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Adresse / Långholmsmuren 20 | Stockholm | Sweden

Website / langholmen.com

Tarif / 1000 kr (100€)

Outre mon addiction à la location d’appartement pour vivre « à la manière de… », j’adore vivre de nouvelles expériences dont celles de dormir dans des lieux atypiques.

A Stockholm, il s’agit d’expérimenter une ancienne prison devenue hôtel. Située sur l’île de Langholmen, elle fût construite en 1840, en service jusqu’en 1975 pour aujourd’hui voir ses cellules remplacées par des dortoirs ou chambres très confortables malgré leurs petites surfaces.

Surprenant de prime abord, quelle personne normalement constituée pourrait avoir l’envie « d’expérimenter l’emprisonnement »? C’est autrement que je l’ai appréhendé. Les suédois ayant toujours mis l’humain au premier plan, les punitions qui y étaient opérées ressemblaient ni plus ni moins à de l’interêt public : 3000 arbres furent plantés sur l’île par les prisonniers de Långholmen. Voilà pourquoi aujourd’hui il fait bon vivre dans cette oasis du nord.

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Tack till Lagholmen Hotell för att tillåta åtkomst och bildjournalistik.

#HEJ DA


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IN STOCKHOLM i am…

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J’avais 23 ans en 2005 quand j’ai quitté Paris, ma famille et mes amis pour aller vivre ce qui serait la plus grande expérience de ma vie : ERASMUS. J’avais choisi Stockholm pour y apprendre l’anglais, pour être dépaysée (le froid, les courtes journées, les longues nuits, l’hiver, les longs jours puis les courtes nuits, l’été polaire) et pour IKEA, non ça je déconne!

1 année a passé…

J’en ai 34 en 2016 quand je reviens une décennie plus tard, accompagnée de mes amis (pour la vie), un véritable pèlerinage dans cette ville qui nous a fait nous connaitre, qui nous a fait grandir, qui a fait qui nous sommes aujourd’hui.

Au diable mes repères, j’ai redécouvert une ville que je pensais pourtant si bien connaitre. Et puis non. Il s’en passe des choses en 10 ans. Elle a changé. Moi aussi. Une chose est sûre, elle m’avait manquée.


Les quartiers explorés (lors de ce w/e) ont été les suivants :  SÖDERMALM, KUNGSHOLMEN et ÖSTERMALM mais ne pas oublier GAMLA STAN, DJUGåRDEN et tous les autres, faciles à enjamber via la cinquantaine de ponts qui lient les îles de la « Venise du Nord ».

+ Utiliser le métro autant que vous le pouvez car même si la ville se découvre à pied ou en bateau, le métro de Stockholm est une gigantesque galerie d’art. Plus de 90 des 110 stations sont décorées d’œuvres d’environ 150 artistes.

☽ Se loger dans un appartement au pure design scandinave Ikea-isé via @Airbnb (voir ma wishlist) et pour une expérience plus atypique il y a l’option « ancienne prison« . Celle de Langholmen construite en 1840 et qui fut en service jusqu’en 1975 : dortoirs ou chambres remplacent aujourd’hui les cellules et sont très confortables malgré leurs petites surfaces. Tarif : 1000 kr (100€)

+ emporter avec soi le guide « My Trip & Tips«   peu importe qu’on connaisse ou pense connaitre la ville, ce petit format est rempli de nouvelles adresses trendys, trouvées par des Voyageurs Urbains comme ils aiment se nommer.

✈ SAS vol direct : 200€ A/R

🍴 Petit déjeuner chez FABRIQUE des Kanelbulles, des Cinnamonbulles ou des sandwichs suedois pour les afficionados du salé le matin.

🍴 Déjeuner au marché Saluhall, dans le quartier d’Ostermalm. Le bâtiment historique (1888) est en rénovation à l’heure où je vous écris mais pour le suplanter, une halle en structure bois pré-fabriquée a été construite juste en face et permet à tous les restaurateurs du premier de continuer à vivre dans le second. Gourmets, ce lieu est pour vous.

🍴 Diner chez Meatball for the people ou Urban Deli, tous les deux sur Södermalm.

► A faire : une exposition au Fotografiska Museum ce centre dédié à la photographie installé dans une ancienne dock de 1905. Puis y prendre un verre en fin de journée pour apprécier la vue sur la « petite Venise scandinave » au bord de l’eau, le vent caressant le visage.

ღ Shopping chez GRANIT (déco à petits prix), GRANDPA (concept-store déco & fashion) ainsi que DesignTorget (le design scandinave à porté de mains).

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Il y a tant d’autres choses à voir, à visiter, à gouter dans cette capitale que je n’ai pu tout vous présenter ici mais retenez que sont à planifier :

  1. La « so-cliché » île de Gamla Stan
  2. L’île nature au coeur de la ville : Djurgården
  3. Découvrir l’incroyable histoire de ce vaisseau marin autour duquel un musée a été construit : Vasa Museet
  4. Enchaîner avec le Modernamuseet sur l’île de Skeppsholmen et profiter de son buffet-déjeuner au superbe restaurant
  5. Monter en haut de la tour du Stadhuset
  6. Voir au concert au Debaser
  7. Découvrir la ville en canöe avec Långholmen kajak.

N’hésitez pas à aller jeter un oeil sur le très beau blog des copains AnneSo et Damien : Caméra & Caffeine ainsi que sur le site officiel de la ville VISIT STOCKHOLM.

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