IN SINGAPORE i am…

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En 2008, je m’étais octroyée 6 mois de break sur la péninsule sud de la Malaisie, au paradis fiscal qu’est l’île de Singapour.

7 ans plus tard j’ai remis les pieds dans la Cité-Etat. Elle avait bien grandie durant tout ce temps. Entre Orient et Occident, la cage dorée d’Asie trépide de vie et regorge de joyaux, durant plusieurs jours je me suis baladée, j’ai exploré et j’ai récolté beaucoup d’adresses. A travers ce nouveau city guide que certains ont déjà suivis sur Instagram @itwia, avec pas mal de Singa Doll’ en poche, décollons pour la lionne.

Les quartiers quadrillés ont été les suivants :  LITTLE INDIA, CHINATOWN, MARINA BAY, TIONG BAHRU et HOLLAND VILLAGE.

+ Pour cela s’équiper d’un plan de MRT (à télécharger ici), d’un appareil photo et surtout d’une bonne paire de running.

+ Se procurer le carnet de voyage Destination Singapour de Caroline Gomez (14€) ainsi que le City guide Louis Vuitton (30€).

✈ Swiss Air via Zurich : 620€

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> Dormir à Singapour peut s’avérer onéreux, l’hôtellerie y est cher.  AirBnb reste comme dans de nombreuses villes, le meilleur rapport qualité/prix. C’est une charmante chambre nichée dans une Shophouse que j’ai élu domicile (mon hôte, Darrick, propose plusieurs logements sur AirBnb).

Pourtant deux adresses (malheureusement fully booked à mes dates) ont retenues mon attention :

Après une refonte approfondie, de Lloyd Inn a rouvert ses portes en Juin 2014, avec une nouvelle façade moderne et minimaliste et 34 chambres. L'hôtel de charme situé à seulement quelques pas du quartier commerçant populaire, Orchard Road offre une expérience multi-sensorielle entre la ville, la nature, l'hôtel et le voyageur.

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Hôtel Kam Leng a été créé en 1927 par un mystérieux propriétaire dont l'identité reste inconnue jusqu'à aujourd'hui. Situé le long de la route très fréquentée et coloré Jalan Besar, Kam Leng était l'un des plus bien- aimé des hôtels de Singapour favorisé par les touristes du monde entier .
La réouverture de l'hôtel Kam Leng en 2012 a ramené la magie et la nostalgied'antan. L'expérience contemporaine de l'hôtel est un retour vers le passé, un univers, une ambiance et un style de l'époque remis au goût du jour.

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#1 Little India + Kampung Glam

Quand je suis sortie du métro Lavender en octobre 2008, je ne me doutais pas que je m’attacherai autant à cette petite Inde. J’y ai posé mes valises quelques semaines avant de migrer vers un autre quartier mais celui-ci à garder une place dans ma mémoire singapourienne. Les odeurs, les petites cantines, le supermarché Mustapha Center ouvert 24/24h, l’animation dominicale. De plus, à proximité de Little India et ses effluves d’encens se trouve Kampong Glam et son patrimoine malais, on se balade d’un quartier à l’autre en planifiant des courses ici et un brunch là. Je crois que l’échelle humaine des petits buildings y a été pour beaucoup à contrario des immenses condominiums qui surgissent partout à Singapour. Des voyages dans le voyage à ne rater sous aucun prétexte.

ps : pour les petits budgets, tous les hostels se trouvent par là.

> Flâner dans le quartier d’Arab Street et déambuler de shop en shop sur Haji Lane.

> Déjeuner à la Maison Ikkoku (20 Kandahar Street) ou sur le pouce au café I AM, Shop Wonderland ou encore au Elffin & Elffin, tous situés sur Haji Lane.

> Fumer une chicha dans l’un des nombreux cafés sur Arab St (au choix).

> Découvrir Mustapha Center, le centre commercial au coeur de Little India ouvert 24h/24 et dans lequel vous trouverez tout ce dont vous avez besoin.

> Sortir au Blu Jazz (12 Bali Lane) pour y écouter du jazz avant de filer au Loof (331 North Bridge Road, #03-07,Odeon Towers)  ou l’inverse (ma routine noctambule far far away).

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#2 Chinatown + Ann Siang Hill

J’ai travaillé 6 mois dans ce quartier. Outre le marché aux souvenirs de Chinatown, un peu plus haut sur une petite colline, soyez curieux de vous promener de rue en rue sur Ann Siang Hill et Club Street. Devantures colorées, vieux volets et lampadaires d’une époque lointaine, les années 1900 continuent de vivre un siècle plus tard à travers les boutiques et autres cafés trendy. AU loin les grattes-ciels du Financial District, un petit air new-yorkais.

 

> Manger des dim sums au marché couvert de Lau Pa Sat situé au coeur du CBD (quartier d’affaire). Ce « hawker food center » date de 1894. Cet ouvrage est aujourd’hui la plus grande structure en fonte de style victorien restant dans l’Asie du Sud-Est.

> Prendre un verre au Screening room, perché sur le toit d’une charmant shophouse. Jolie vue sur le quartier des affaires et les toitures de Chinatown.

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#3 Marina Bay

En voilà une surprise que ce paquebot architectural composé de 3 tours et surmonté de la plus longue piscine à débordement du monde (146m). Quand j’ai quitté la cité en 2009, rien de tout cela n’existait.

> A faire : une balade à Gardens By the Bay. Une fois plongé dans ce décor Avataresque, monter au sommet du SuperTree et admirer le paysage (surement la plus belle vue sur la ville).

> A voir : la vue sur la ville depuis le rooftop du One Altitude ou depuis le Ku De Ta du Marina Bay Sands au coucher du soleil jusqu’à la nuit tombée quand la ville commence à s’éclairer.

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#4 Tiong Bahru

Lorsque j’ai énoncé ma to do-list à mon amie Vanessa (the bride), elle m’a répondu « mais Tiong Bahru c’était chez toi! ». What? C’est dans ce quartier que j’ai vécu et je l’avais oublié. J’y ai donc filé en vitesse pour me remémorer mes souvenirs. Tous ont resurgis : le Tiong Bahru Market, ses fleurs et ses étales de légumes, les centaines de HDB qui encerclent le bâtiment circulaire, les plantes qui s’étalent devant les portes d’entrées faisant ainsi du quartier, par la verdure omniprésente, une jungle urbaine.

> Déjeuner au Tiong Bahru Bakery une croissanterie importée par le chef Gontran Cherrier qui revisite notre petit déjeuner national (le croissant) à la sauce asisatique.

> Gouter chez Plain Vanilla. Que dire de plus que leurs cookies pétris et cuits devant vous, vous feront saliver avant même la première bouchée. L’endroit est cutissime, l’espace chill out est à cheval entre le dedans et le dehors. Joli crush.

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#5 Holland Village

> Bruncher au PS Café ou au Chopsuey Café sur Dempsey Hill.

> A faire : une balade au Botanic Garden en pleine après-midi, trouver un confortable carré de pelouse et s’y installer pour une sieste à l’ombre d’un frangipanier.

> Courir autour du Réservoir MacRichie, parcours de 11km, très agréable en fin de journée.

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# OUTSIDE SINGAPORE

Quitter la trépidante pour décompresser est la chose la plus facile lorsque l’on vit à Singapour. Les îles malaises et indonésiennes ne sont qu’à quelques minutes (45 < 60) en bateau de l’île. Pour ne citer qu’elles :

  1. Pulau Ubin : l’île sauvage à traverser en vélo.
  2. Pulan Bintan : l’île deluxe
  3. Rawa : l’île carte postale sable blanc + mer turquois

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Y ALLER

Pulau Ubin

  • MRT jusqu’à EW4 Tanah Merah puis bus 2 ou 29 jusqu’à Changi Village (Changi Point Ferry Terminal)
  • Ferry tous les jours de 5h30 du matin à 21h00 le soir – 20″ de traversée – 2,50 SGP$ /personne
  • Location de vélo (entre 2 et 8 SGP$ selon le vélo)

Pulau Bintan

  • Ferry depuis Tanah Merah Terminal – 60″ de traversée – 70 SGP$ /personne
  • Dormir au Nirwana Beach Club

www.welcometobintan.com

Pulau Rawa

  • Taxi ou bus à Johor Bahru (compter 3h de trajet) jusqu’au port de Mersing.
  • Ferry depuis Mersing – 30″ de traversée –
  • Dormir au seul hôtel de l’île : Rawa Island Resort et choisir sa catégorie de couchage (villa ou bungalow)

www.rawaislandresort.com/rawasfr/

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EPILOGUE

3 jours à Singapour m’ont simplement donné envie de revenir y vivre. Mais quitter Paris? Paris, parie que je te quitte?

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En attendant « quote of the trip » > Inspire les bonnes choses, expire les mauvaises.

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