Carte postale du … Chili

CHILI

Aujourd’hui, d’un endroit où je n’ai pas mis les pieds, mes amis, pour me faire rêver, m’envoient une carte postale.

C’est Solène F. qui se lance pieds et mains liés dans le vide, du haut de Valparaiso et Santiago et même au-delà de Temuco, en nous emportant dans son sac à dos.

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Chère ITWIA,

OLA, QUE TAL ? Bienvenue au Chili ! {Attention destination sérieusement addictive !}
 
Des images encore plein les yeux, je t’écris cette petite carte postale from MIAMI, longue escale de retour après ces 3 délicieuses semaines de voyage. Que de découvertes faites dans cet étroit, mais Ô combien ravissant pays.  Etroit certes, mais s’étalant sur plus de 4300 km de long tout de même ! Distance qui sans aucun doute configure la diversité et la singularité du Chili.
Particularité géographique : le nord, très sec avec le désert d’Atacama (le plus aride au monde soit dit en passant), et le sud avec ces paysages contrastés, en Patagonie, qui se partage entre parcs nationaux, paysages marins et glaciers. Rien que ça !
Tu l’auras compris, en 3 semaines de séjour, il est malheureusement i.m.p.o.s.s.i.b.l.e de tout faire ! Je vais donc te parler de ce que j’ai pu faire, la zone centrale, qui elle bénéficie plutôt d’un climat méditerranéen.
 
Le voyage débute, of course, à Santiago : énoooorme ville moderne et si polluée qu’on distingue à peine les Andes au loin, composée de différents « barrios » (quartiers) plus ou moins branchés, plus ou moins intéressants aussi…Cette capitale -là aussi on y trouve du street-art disséminé un peu partout, pour mon plus grand bonheur-, je ne m’y attarderai pas. Non pas qu’elle ne soit pas intéressante car elle regorge de musées, centres culturels et autres réjouissances, mais on ne va pas au Chili pour rester à Santiago🙂
Après 2 jours à la capitale, où mes papilles ont été initiées aux fameux « pisco sour »* et à la gastronomie péruvienne avec ses délicieux « ceviche »*¹, direction pour le long week-end du 1er mai à Isla Negra au bord de l’océan pacifique !
Cadre spectaculaire balayé par le vent où j’ai pu y admirer l’incroyable demeure de feu Pablo Neruda, et l’un des plus beau coucher de soleil de ma vie. Ajoutez à cela une plage où les vagues atteignent des hauteurs insoupçonnées, un barbecue au soleil (et oui, ici aussi c’est indispensable), une seconde pause ceviche à Algarrobo et vous aurez passé quelques jours de mise en situation forts agréables !
 
Retour à Santiago pour repartir cette fois vers l’Araucanie et Temuco, ville ouvrière avec une forte culture « mapuche »*² (les filles, filez au « Mercado municipal » pour vous dégoter de jolis bijoux Mapuche pas chers) et porte d’entrée vers la Región de Los Lagos(région de lacs), 1ère partie du voyage.
Bref détour par Chochol et sa fondation, où on est censé pouvoir rencontrer des femmes Mapuche travailler sur place ; il y a d’ailleurs un dépôt-vente de produits de qualité (tapis, vêtements et accessoires). Mieux vaut toutefois les contacter avant pour y croiser du monde… Bon, la visite fut quand même intéressante car une gentille stagiaire française nous expliqua le fonctionnement de la fondation, ses missions et ses projets pour le maintien d’une collaboration qui permette de faire vivre et subsister cet artisanat local.
Los Lagos, jour 1 : La ville plutôt paisible de Villarrica sera la 1ère étape de la visite de cette jolie région mais nous n’y ferons qu’une courte halte ; ceci dit un passage sur les berges du lago Villarrica pour admirer la vue offerte par le volcan peut être une option. Petite excursion dans un des nombreux parcs nationaux de la région, ici le Parque Nacional Huerquehue. Y aller assez tôt pour avoir le temps de faire le parcours en entier avant la tombée de la nuit : et oui, en hiver, la nuit tombe très très vite.
Prochain arrêt Valdivia, souvenir particulier car légère mésaventure : vitre arrière cassée dans la nuit, long arrêt chez les carabineros pour y faire une déclaration, précisons qu’ici, c’est payant. (Petite dédicace au sympathique monsieur haut gradé qui m’y a offert un magnifique calendrier et, pendant notre discussion, s’est amusé que la fumée de la récente éruption du Calbuco aille chez ses voisins argentins. Comme quoi, il faut savoir dédramatiser de tout). 1000 mercis au passage au gentil patron de l’hôtel francophone, qui a tout géré, et permis de rendre la situation beaucoup moins dramatique!
[Bon à savoir : Si tu loue une voiture il faut donc ABSOLUMENT ne rien laisser dedans ; au Chili, les vols de voiture ou les pillages sont assez fréquents.]  
Avant de repartir, bref ballade sur le marché où ses poissons et fruits de mer sont de taille spectaculaire. En passant par le port, beau street-art again ; on y voit que la question du maintien d’une pêche artisanale et respectueuse est plus que jamais d’actualité -revendication que je retrouverai d’ailleurs dans d’autres villes-.
Passage éclair par Puerto Montt pour y changer de voiture, puis direction Pargua pour prendre le ferry, qui en 30 minutes t’amène sur la 2ème plus grande île d’Amérique du sud, l’Isla Grande de Chiloé, étape obligée.
 
Singulière à de nombreux titres, Chiloé est notamment connue pour son architecture spécifique : ses « palafitos »*³, ses « tejuelas »*⁴ et ses quelques 150 églises en bois construites entre les XVIIIe et XIXe siècles -dont 16 inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO-.
On séjournera 3 jours dans ce paysage un poil pluvieux mais assez unique, s’arrêtant à Castro « la grande ville », capitale moderne et animée, traversant nombre de petits villages typiques de pêcheurs, découvrant quelques églises à ne pas manquer et se régalant de poissons frais tout en testant également des spécialités de la gastronomie locale parfois déroutants (amis curieux, le « curanto » et la « paella del mar » sont en effet à réserver aux vrais amoureux de fruits de mer)!! C’est aussi là où je me dégoterai de jolis souvenirs artisanaux locaux.
On restera un jour à Ancud, sale temps ce jour là, mais cela permettra de se cultiver un peu en allant au Museo Regional Aurelio Borquez Canobra, belle rétrospective de l’histoire et de la culture de l’île, et au Centro de Visistantes Inmaculade Concepcion, qui présente de superbes maquettes des églises classées. Ceci dit, c’eût été mieux de parler espagnol pour comprendre les textes.
 
On quitte Chiloé la belle et on remonte doucement, en passant cette fois par Puerto Varas, charmante ville bourgeoise où il faut entre autre aller admirer le lac Llanquihue, qui nous offre un panorama sur les volcans Osorno et Calbuco. Un héritage allemand encore marqué, on parcourt à pied un bout de la ville explorer ces belles demeures, encore en bon état. Pas le temps de tester les nombreuses offres de sports aquatiques et autres activités sportives possibles dans les alentours, on file faire un très plaisant petit tour en voiture autour du lac Llanquihue, observer les volcans d’un peu plus près.
(Petit conseil après coup : la région des lacs mériterait 1, voire 2 ou 3 jours de plus pour en profiter pleinement!).
 
Voilà, les grandes étapes 1 & 2 sont terminées ; adieu les lacs, adieu les petit ports de pêche, on remonte vers Temuco rendre la voiture. On attend de longues heures le bus de nuit qui doit nous ramener à Santiago. Prochaine ville du voyage qui clôturera ce séjour chilien : Valparaíso !!
Ahhh, Valparaíso (Valpo pour les intimes), on en a tant chanté tes louanges, vanté tes mérites, que l’arrêt ici était inévitable. Tant pis pour les vignobles ce sera une prochaine fois, et en route pour 3 jours d’immersion dans la 2ème ville du pays, 1er port du pays et place des instances nationales (Congrès, marine chilienne, service des douanes..). Ville jeune, dynamique et assez engagée, on y vient pour déambuler à pieds ou en empruntant les « ascensores »*⁵ (dont le plus ancien date de 1883), reliant le bas de la ville à ses 42 « cerros » (collines).
Son centre historique -déclaré patrimoine culturel de l’humanité par l’Unesco en 2003- est splendide, mais pour vraiment s’imprégner il faut aller au-delà, dans les quartiers moins touristiques, se perdre dans ses rues labyrinthiques et admirer les innombrables œuvres de street-art qui font de cette ville un endroit si particulier.
Voilà, je te passe les détails des supers restos, boutiques et endroits so cools qu’on a vus, il est l’heure de rentrer à Santiago faire les derniers achats et prendre notre vol de retour…Le Chili c’est fini, et c’est tellement cooool que j’y reviendrai, pour sûr !!
 
Solène F.
 
PS :  Je n’ai pas parlé des chiliens, adorables même si on a peu eu l’occasion de discuter, très discrets mais serviables ; et des chiens, que dire, de l’innombraaaable quantité de chiens errants qu’on trouve dans tout le pays ! Tellement qu’on finit en fait par les oublier tant ils font partie du paysage .
* (splendide apéritif à base d’eau de vie de raisin, avec citron vert et blanc d’oeuf)
*¹ (poisson cru mariné dans une sauce, perso un « ceviche de reineta en cuatro salsas », avec agrumes et yaourt, c’est à tomber)
*² (Les Mapuches – peuple de la Terre- constituent le principal groupe indigène du Chili)
(typiques maisons  colorées construites sur pilotis, aujourd’hui classée monument historique)
*⁴ (morceaux de bois recouvrant toutes les façade des maisons)
*⁵ (funiculaires, Valparaiso en compte 15)

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# SANTIAGO

> Sortir au barrio bellavista pour sa vie nocturne et le patio Bellavista pour son artisanat.
> A voir : le cerro Santa Lucia pour un pique-nique et pour le panorama.
> A faire : une balade artistique au  Parque de las Esculturas, agrémenté d’une vingtaine de sculptures d’artistes contemporains
> Acheter de l’alcool : vous trouverez près du Mercado central du vin chilien délicieux et pas trop cher, et bien entendu une bouteille de Pisco.

# VALPARAISO

> Pour une introduction de 3h à l’histoire de la ville, opter pour le « Tours4tips » www.tours4tips.com
> Marcher partout, perdez-vous dans les cerros et régalez-vous des œuvres de street-art, vous pouvez aussi vous posez en hauteur dans un des nombreux bars ou restos branchés
> Essayer le Bendita Pasta, resto italien hype à Valparaiso, bon et très beau.
> Déguster de délicieux cocktails à base de bière dans le très beau et branché Casa cervecera Altamira.
> Passer faire vos emplettes dans le magasin équitable Casa Maïa, tenu par des français amoureux du pays.

# ISLA NEGRA

> A faire : Piquer une tête dans l’Océan Pacifique à Isla Negra et profiter du coucher de soleil.
> A voir :  la maison de Pablo Neruda – remplie de monde mais qui vaut le détour.

# PUERTO VARAS

> Dormir à l’Hostal Rencoret à Puerto Varas, qui doit être super quand c’est ouvert (en basse saison, ils le disent pas mais c’est fermé).
Sinon, pour les petites budgets et l’ambiance étudiante, l’auberge de jeunesse Margouya 2 Patagonia tenue par un français est sympa, propre et confortable. L’hôte adorable et en plus il propose pleins de choses.
> A faire : Se garder du temps pour une vraie excursion nature dans un parc national dans la région des lacs ET un saut dans les thermes qui y sont nombreux.

# TEMUCO

> Shopper :  Mercado municipal pour y faire vos emplettes souvenirs ; on trouve de tout, du bien comme du sans intérêt, et au marché de la Feria Pinto pour les épices.

# CHILOE

> A voir : les églises, choix à déterminer avant, crush pour celle de Tenaun.
> Déguster du poisson frais et des ceviches.
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Bisou.

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