IN CAIRO i am…

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Le Caire  ou Al-Qāhira القاهرة , capitale de l’Égypte, point d’arrivée du Nil où la rivière quitte la vallée limitrophe au désert pour se diviser en deux bras dans la basse région du delta du Nil.

Le Caire est immanquable tant par ses défauts (bruyante, poussiéreuse et chaotique) qui la rendent si attachante que par ses qualités architecturales qui défient le temps. Patchwork du passé (Gizeh, Le Caire islamique, le vieux Caire), du présent (Heliopolis, Garden City) et de l’avenir (Gezirah).

16 millions d’habitants, la plus grande ville d’Afrique et du Moyen-Orient, attendez-vous à être en constante ébullition durant votre séjour.

Le Caire

Objectif #jeviscommeuncairote c’est commencer ses journées en engloutissant un petit déjeuner au Café Riche, une institution cairote datant de 1908.

> Dormir au Dahab Hostel perché sur un roof top et surplombant tout le quartier de Médina Tahri.

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#1 Centre ville / Gezirah / Garden City

Pour mieux comprendre le pays dans lequel vous venez de poser pied, votre apprentissage débutera par une matinée au Musée Egyptien du Caire (ouvert tous les jours de 9h à 16h45 sauf le vendredi où le musée ferme de 12h à 14h et de 11h30 à 13h30 en hiver) et bientôt le Grand Musée d’Egypte (ouverture fin 2014) sur la route des pyramides . Puis vous flânerez dans les rues bordées d’immeubles Haussmannien du centre-ville à proximité de Midan Tahir.

Plus de 160 000 objets sont exposés, mais la pièce maîtresse du musée est bien sûr le trésor de Toutânkhamon.
Soixante mille objets de toutes sortes, statues, statuettes, bas-reliefs, peintures murales, stèles, fausses portes, vases, armes, outils, sarcophages, momies, etc. s'entassent dans les caves, les débarras et les combles du musée égyptien. Mais c'est également dans ces réserves qu'entrent les nouvelles découvertes.

> Déjeuner chez Abou Tarek le meilleur koshary de la ville, un plat typiquement égyptien composé de riz, pâtes, pois chiches, oignons frits, … sauce tomate, 100% végétarien, tout ça pour 2€ environ.

> A découvrir : les galeries cachées du centre-ville comme The Townhouse Gallery dans le quartier des garagistes à deux pas du Dahab Hostel et de la place Tahir.

Traversez la rive pour y terminer la journée sur l’île de Gezirah, au milieu de laquelle s’élève la Tour du Caire et trône l’Opéra du Caire.

> A faire : monter tout en haut de la tour du Caire et admirer le panorama sur la cité.

> Diner au Café Estoril dans une ambiance politico-intellectuel où la fumée des cigarettes s’associe à celle du narghileh. Situé dans une petite impasse, l’accès quasi secret vous transportera dans un Caire mystérieux.

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#2 Quartier Copte / Quartier Islamique

* Patrimoine Mondial de l’UNESCO

Après le Caire contemporain, cette journée vous plongera dans le Caire ancien (ou le vieux Caire), quartier où se mêlent les religions mais principalement le cœur de la communauté chrétienne d’Egypte. Descendre au métro Mar Girgis comme point de départ de votre balade.

> A voir : l’Eglise suspendue du VIIeme siècle où reposent les ruines d’une forteresse romaine (Babylone) puis la synagogue Ben Ezra et enfin le cimetière grec orthodoxe jouxtant l’église de même confession : Saint Georges.

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En remontant vers le Nord, vous pénétrerez la cité médiévale. D’innombrables minarets façonnent la skyline de ce quartier datant du Xeme siècle. 800 monuments y sont répertoriés mais les immanquables sont la mosquée Al-Azhar, la mosquée Ibn-Toulon et les minarets jumeaux de Bab Zuweila desquels la vue sur le quartier est inégalable.

> A faire : Se perdre dans le Souk aux Epices à l’opposé de la zone touristique, découvrir des artisans d’un autre temps, s’imprégner des odeurs.

> Prendre un thé au café Fishawi, cet ahwa traditionnel idéal pour un thé à la menthe ou pour y fumer une chicha.

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#3 Parc Al-Azhar

Une journée plus reposante au sein du poumon vert de la ville : le parc Al-Azhar. Ancien terrain vague où étaient déversées les ordures de la capitale égyptienne, il offre depuis 2005 une profusion de palmiers royaux, de manguiers, d’acacias ou de bougainvillées, des parterres fleuris et des pelouses accueillantes.

Le projet du parc Al-Azhar remonte à 1984, année de la conférence organisée par le Prix d’architecture Aga Khan sur le thème La métropole en expansion: Maîtrise de la croissance urbaine du Caire. A l’époque, la ville du Caire se trouvait confrontée aux problèmes de développement qui sont le lot de nombreuses villes, notamment à la surpopulation, au déclin de la qualité de l’habitat et aux diverses difficultés annexes engendrées par de telles conditions. C’est à l’occasion de la conférence que Son Altesse l’Aga Khan annonça la décision de financer la création d’un parc pour les habitants de la capitale égyptienne. Le seul emplacement central et de taille suffisante se prêtant à la revalorisation était le site de Darassa, une butte de moellons bruts de 30 hectares, vieille de 500 ans au centre-ville.

> Déjeuner au LakeSide café d’où la vue surplombant le parc vous donnera un aperçu de l’ampleur de la citadelle.

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#BON VOYAGE

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