IN CHINA i am…

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Atterrir à Hong-Kong (ex UK) sans parler un seul mot de chinois n’avait rien d’hilarant. Monter 4 fois dans 4 trains pour des trajets de 24 heures à chaque fois n’avait rien de reposant. La Chine au départ de Hong-Kong pour Shanghai puis Xi’an afin d’arriver à Pékin avait tout de dépaysant.

En voiture chers lecteurs car c’est en train que j’ai traversée la Chine du Sud au Nord en passant par l’Est et le Centre.

L’itinéraire a été le suivant :  HONG KONG > SHANGHAI > XI’AN > PEKIN > HONG KONG > MACAU > HONG KONG

HongKong

Le port aux parfums (nom littérale) est une ancienne colonie britannique ( rétrocédée à la Chine en 1997 après 155 ans d’invasion). Il est aussi ma ville d’arrivée, le point de départ de ce récit.

#1 Kowloon

Kowloon signifie neuf dragons en cantonnais. Cela fait référence aux huit pics que comptent ce territoire, le neuvième étant l'empereur de Chine. D'après la légende, l'empereur était sur une montagne et dit à ses accompagnateurs : « Je vois huit dragons. » (Il voulait dire qu'il voyait les huit montagnes de Hong Kong). Un mandarin répondit alors : « Je vois neuf dragons. » (le neuvième était l'empereur qui était devant lui, le symbole de l'empereur en Chine étant le dragon).

Dragon ou pas dragon, je ne vous souhaite pas de passer votre première journée chinoise avec un Typhon comme compagnon. C’est ce qui s’appelle se mettre dans le bain (chinois) immédiatement.

> A faire : Shopping sur Nathan Road – 3km de long – de Tsim Sha Tsui jusqu’à Boundary Street.

> A voir : La ligne d’horizon depuis le West Kowloon Waterfront Promenade.

> Dormir à Chuncking Mansion comme dans le film de Wong Kar Wai, peu importe l’étage les guesthouses sont toutes les mêmes, c’est-à-dire haute en couleurs et riche en expériences*.

* tel que se faire réveiller au milieu de la nuit par la police pour un contrôle d’identité « Suuuuurprise! ».

#2 HongKong Island

> A faire :  Rejoindre l’île via le mythique Star Ferry qui relie la chine continentale à l’insulaire depuis 1898 pour se balader dans le CBD, entre les gratte-ciels et les boutiques de luxe puis grimper au Peak afin de voir d’en haut celle que vous regardiez vers le haut.

> A voir : Oublier le bruit et l’agitation de la ville en contournant l’île et découvrir au sud Shek O Beach, l’une des plus belles plages de HK.

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#3 Macao 

* Patrimoine mondial de l’UNESCO

Macao, riche port marchand a été un territoire sous administration portugaise pendant 400 ans, date à laquelle il passa sous souveraineté chinoise. Avec sa voie principale et ses bâtiments – résidentiels, religieux ou publics – portugais et chinois, le centre historique de Macao témoigne de la fusion unique d’influences esthétiques, culturelles, architecturales et technologiques de l’Orient et de l’Occident.

> A faire : Tenter de devenir riche dans l’un des nombreux casinos… ou s’y ruiner.

> A voir : Se balader dans le centre historique de la ville et observer les plaques de rue bilingues portugais/chinois.

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Shang Hai

(25h de train entre HK et SHG)

L’ancienne putain de l’Orient , colonisée par les Britanniques puis récupérée par les communistes, cherche son identité culturelle depuis les années 80. Entre boutique de luxe et entrepôts désaffectés réhabilité en centre d’arts et de design, la ville se cherche, mute et se mondialise. L’Occident en Orient?

#4 Shanghai

> Dormir au Astor House Hotel, hôtel historique datant de 1846 : ¥640
www.pujianghotel.com

> Où sortir : Boire un verre au Peace Hotel duquel vous aurez une vue plongeante sur un club perché sur un toit, ou encore aller au Glamour Bar ou encore au Bar Rouge en haut du Bund18. Expat’ et riches locaux se dandinent.

> A faire jour #1 : Se balader sur le Bund, emprunter le pont métallique Waibaidu-la promenade qui longe le fleuve Huangpu- d’un côté la ville coloniale de l’autre la ville future où nous irons quelques jours plus tard. Descendre de la longue Nanjing Road avec en bout de parcours l’Opera de Shanghai conçu par l’architecte français Jean-Marie Carpentier, se rendre dans le quartier du « Parc du peuple » avec sa place du Peuple en face du Musee de la ville et le MOCA (Museum of Contemporary Arts).

> A faire jour #2 : Journée urbaine – Arpenter les rues de l’ancienne concession française (sous administration française de 1849 à 1946) où l’architecture du quartier, des maisons rappelle étrangement là d’où nous venons. Pour comprendre la ville, son organisation et son histoire (passé, présente, future), le Musee de l urbanisme est un passage indispensable et pédagogique grâce à une maquette de la ville telle qu’elle est prévue en 2020 (demain) et finir par le temple du Dieu de la ville.

> A faire jour #3 : Journée des marchés – marché des antiquaires, marché aux puces de Fuyou, marché aux tissus. Se reposer au jardin Yu Yuan. Aller prier au Temple du Bouddha de Jade.

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#5 Pudong

> A faire jour #4 : Aller à Pudong par le Bund Tunnel et poser pied au « manhattan » shanghaien. L’Oriental Pearl tower, la Jinmao tower  (du cabinet d’architecte américain Skidmore, Owings and Merrill) desquelles le coucher de soleil sur la ville est éblouissant, et autres grattes ciel à faire pâlir de jalousie NewYork d’où son surnom. Revenir en ferry et ainsi profiter de la balade sur le fleuve Huangpu.

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Province du Shaanxi
(12h de train entre SHG et XIAN)

Il y a  40 ans personne ne passait par Xi’An, province du Shaanxi. C’était sans compter sur ce jour miraculeux de 1974 où fût découverte la prodigieuse Armée enterrée par un paysan de la région. Les alentours tout comme la dorénavant métropole de Xi’An valent le détour.

#6 Xi’An

> A faire : Visiter la tour de la Cloche puis celle du Tambour, un détour par le quartier des Hui, peuple musulman de Chine, avec un passage obligatoire par la Grande Mosquée aux allures de temple bouddhiste plutôt que d’inspiration arabique et enfin la foret de Stèles.

> Dormir dans Xi’An intra-muros au choix : Han Tang House / Han Tang Inn Youth Hostel / Shuyuan Hostel : ¥200
www.itisxian.com/English/

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#7 Armée enterrée
* Patrimoine mondial de l’UNESCO

Sur ce site archéologique qui couvre une surface d'environ 56 km², repose L'armée en terre cuite du mausolée de l'empereur Qinshihuang, premier unificateur de la Chine. Il comprend le tombeau (enfouie sous une pyramide de terre de 75 m de haut et d'environ 350 mètres carrés et qui contiendrait, le corps de l'empereur Qin Shi Huangdi, une reproduction de son empire et les tombes de 48 concubines, enterrées vivantes avec lui) proprement dit,au centre d'un ensemble qui évoque le schéma urbain de sa capitale Xianyan, et les fosses où l'on a trouvé, en 1974, l'armée de soldats et chevaux en terre cuite. Ces personnages, tous différents, avec leurs chevaux, leurs chars et leurs armes, sont des chefs-d'œuvre de réalisme, qui constituent aussi un témoignage historique inestimable.

L’appât qui vous fera venir jusque là, l’histoire de ces 500 000 hommes qui, il y a 22 siècles, travaillèrent pendant 36 ans à la construction du tombeau du premier empereur Qin. Une seule partie de ce site archéologique est déterrée, seulement 1000 soldats sur les 8000 qui existent. Laissons les autres continuer a protéger leur empereur dans le monde des morts.

> A faire : Réaliser un rêve en rencontrant (un par un) les milliers de soldats en terre cuite de l’armée enterrée : ¥90

www.bmy.com.cn

> A voir : la Grande Pagode de l’Oie Sauvage haute de 64m.

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Pekin

(12h de train entre XIAN et BJG)

Littéralement la capitale du Nord, entre Chine impériale et modernité olympique (JO d’été 2008), cette ville ne m’aura pas décidé sur mon ressenti toujours à mi-chemin entre 2 sentiments, j’aime ou j’aime pas, impossible de le dire.

> Dormir chez l’habitant dans une ancienne maison traditionnelle chinoise  (1 ou 2 ou 3 ou autre) située dans un des hutongs (ensemble constitué de passages étroits et de ruelles constitué par des lignes de siheyuan – habitations emmurées possédant une cour carrée) de la cité via AirBnb.

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> A faire : Louer un vélo et se balader à travers les Hutongs, de lac en lacs Beihai, Qianhai, Houhai et Xihai. Les échelles de rues étant démesurées il sera (mission) impossible de tout voir à pied, transport en commun de rigueur.

> A voir : Sur la place Tian’Anmen, ressentir le passé puis faire la queue et pénétrer le mausolée de Mao pour épier ce mort à la peau jaune qui repose sous son cercueil de verre. Irréel et voyeur. Au nord la Cité Interdite et à l’Ouest l’oeuvre de l’architecte français Paul Andreu : le Grand Théâtre National.

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#8 La Cité interdite ♥
* Patrimoine mondial de l’UNESCO

Construite au cours du XVe siècle, la Cité Interdite fût la résidence des empereurs jusqu’au XXe siècle. 14 années de construction, 1 million d’ouvriers, 72 hectares, 9999 pièces légendaires contre 8704 pièces réelles. Un chef d’oeuvre de ville dans la ville. Pénétrer dans l’enceinte à l’inverse de Mao qui, par superstition, n’aura jamais oser y entrer.

> A faire : les 5 heures de visites du site : ¥60

> A voir :  la cité la nuit qui se reflète dans l’eau des douves qui l’entourent.

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#9 La Grande Muraille de Chine
* Patrimoine mondial de l’UNESCO

Vers 220 av. JC, Qin Shin Juang entreprit de réunir des tronçons de fortifications existants pour en faire un système défensif cohérent contre les invasions venues du nord. Poursuivis sous les Ming (1368-1644), ces travaux ont produit le plus gigantesque ouvrage de génie militaire du monde. Son importance historique et stratégique n'a d'égale que sa valeur architecturale.

> A faire : se rendre sur un tronçon de muraille loin des touristes et pic-niquer sur les hauteurs à contempler la Chine.

> A éviter : les tours opérateurs, les rabatteurs, les arnaqueurs en tous genres pour s’y rendre.

> A voir : le village de Shifosi où 12 projets architecturaux ont été construits et nommés à la biennale de 2002.

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#10 Les Jeux Olympiques
L’évènement de 2008 a laissé derrière lui des installations gigantesques et autres prouesses architecturales.

> A voir : Le Nid d’Oiseau qu’est le Stade national de Pékin -construit sur la porte nord des Mongols 7 siècle plus tôt- et le Cube d’eau qu’est la Centre National de natation sont des bâtiments inrratables.

* VOYAGER EN TRAIN

Website / TOUS LES TRAINS TOUS TRAJETS >>> http://www.chine-train-ticket.com

* Hong Kong – Shanghai : T100 en 18h53min – Horaires /  03:15PM  >  10:08AM +1 – Tarif / 117€ < 172€ < 212€
* Shanghai – Xi’An : K560/K557 en 20h11min – Horaires /  02:45PM  >  10:56AM +1 – Tarif / 49€
* Xi’An – Pekin : T56 en 12h56min – Horaires /  09:14PM  >  10:10AM +1 – Tarif / 44€
* Pekin – Hong Kong : T97 en 23h48min – Horaires /  01:08PM  >  12:56PM +1 – Tarif / 125€ < 180€ < 219€

* EPILOGUE

La Chine est fatigante, intrigante et terriblement vivante. Vous serez constamment entouré d’un nombre incalculable de Chinois curieux de vous. Mais votre curiosité pour l’Empire du milieu prendra le dessus et vous en reviendrez avec des étoiles jaunes plein les yeux.

#BON VOYAGE

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